Камень коралл

Коралл входит в группу самоцветов органического происхождения. Этот камень представляет собой обработанный материал скелета коралловых полипов. Он известен людям с глубокой древности как надежный амулет от злых духов, красивое украшение, лекарственное средство и даже денежный знак. Археологами были найдены изделия из коралла, датируемые 35000 лет до н.э. Как сейчас используется этот живой морской самоцвет и каковы его свойства?

Камень кораллКамень коралл

Коралл: свойства и месторождения

Основу химического состава скелета коралловых полипов составляет карбонат кальция (до 85%). Также камень коралл содержит примеси карбоната кальция, оксида железа и незначительный процент органического вещества конхиолина. Состав может меняться в зависимости от вида полипов и места их обитания. Так черный коралл может на половину состоять именно из органического вещества, поэтому его плотность и твердость более низкая. Свойства коралла:

  • твердость 3,5-4.;
  • плотность 2,6-2,7 (у чёрного коралла 1,3);
  • блеск матовый, перламутровый, стеклянный.
  • цвет от розового до черного (красный, оранжевый, белый, серебристый, бурый, голубой и др).

Всего в мире насчитывается около 3500 разновидностей полипов, для которых характерно более 350 оттенков цвета. Но не все кораллы используются в ювелирном деле. Таких видов всего 27, причем самые ценные разновидности - Corallium rubrum и Corallium japonicum. Это так называемый благородные кораллы розового и красного цветов и их оттенков. Кроме них высоко ценится, особенно в последнее время, камень коралл черного, серебристо-белого и перламутрового цвета.

Камень кораллКамень коралл

Нужно помнить, что коралловый полип – это морское кишечнополостное животное, обитающее в теплых морских и океанических водах. Много кораллов в Красном и Средиземном море, Тихом и Индийском океане. Кораллы растут очень медленно до 10 мм в год. Самые популярные красные полипы предпочитают теплые воды и небольшую глубину. Они разрастаются целыми колониями, образуют рифы и острова. С учетом скорости кораллов можно только представить, сколько тысячелетий понадобится этим животным, чтобы образовать коралловый остров.

Камень кораллКамень коралл

У берегов Западной Африки добывают самый редкий голубой коралл – акори. У берегов Алжира обитает самый яркий красный коралл. Черные колонии распространены в Индийском океане. Бледно-желтые экземпляры добывают у берегов Японии. В Египте камень коралл строго запрещено вывозить за границу, поэтому многие туристы, не ведающие этого правила платят большие штрафы.

Разновидности кораллов их обработка и применение

В зависимости от цвета и места обитания выделяют следующие разновидности коралла:

  • красный и розовый благородный;
  • черный (гавайский и филлипинский золотистый):
  • солнечный;
  • желтый и желто-коричневый;
  • тигровый;
  • голубой.

Цвет того или иного коралла зависит от процентного содержания органического вещества, количества света, получаемого в процессе роста и захваченных во время жизнедеятельности примесей. Так железо придает кораллу красный, розовый, коричневый и оранжевый цвет, а магний – серый. Окраска в основном неоднородная, могут встречаться продольные полосы, пятна. Так полипы, произрастающие у берегов Японии, имеют молочно-белый скелет и красную сердцевину, а средиземноморский коралл – черный скелет и красную сердцевину. В зависимости от качества коралла, выделяют такие его разновидности, как:

  • африканский коралл с толстым и прямым стеблем;
  • алжирский среднего качества;
  • средиземноморский или сардинский коралл с исключительно твердым скелетом;
  • итальянский коралл хорошего качества;
  • скиакка хорошего качества;
  • сицилийский среднего качества ввиду сложности обработки.

Существуют и иные классификаторы качества кораллов равно как и цветовые названия. В мировой практике широко используется именно итальянские названия коралла типа «бьянко», «россо», «роза виво» и другие.

Камень кораллКамень коралл

Благородный камень коралл используется в ювелирных украшениях. Из него делают бусы, серьги, браслеты, броши. Менее ценные разновидности являются сырьем для производства извести. Цена коралла природного происхождения достаточно велика, но приобрести подлинный экземпляр сейчас сложно. Очень многие продавцы под видом украшений с кораллом предлагают пластик со спрессованной коралловой стружкой и прочие имитации.

Лечебные и магические свойства коралла

Разные народы предлагали свою версию происхождения кораллового камня. В Греческой мифологии коралл – это окаменевшая кровь Медузы Горгоны, которую обезглавил герой Персей. Другие легенды гласят, что камень находили в мозгу дракона, поэтому его еще называли драконитом. В США коралл – символ штата Флорида.

Камень кораллКамень коралл

Камень коралл принято считать защитником от сглаза, магии, злых чар. Причем так считали еще индейцы майя. Коралл оберегает не только взрослых, но и детей, которые особенно чувствительны к дурным людям. Камень делает человека более благоразумным и спокойным, рассеивает страхи, помогает справиться с гневом и завистью. Коралл способствует благополучию в семейной жизни, привлекает удачу, повышает тонус и снимает усталость. Розовый коралл – символ счастья и бессмертия. В Европе коралл символизировал скромность. Считалось, что он делает человека умнее и мудрее, развивает интуицию, логическое мышление, укрепляет память. Коралл способен уберечь от беды, ударов молнии, непогоды и демонов. Путешественнику камень поможет благополучно вернуться домой.

Камень кораллКамень коралл

Лечебные свойства коралла использовались древними лекарями для лечения множества болезней. В настоящее время японскими исследователями достоверно установлены целебные свойства коралла. Порошок из этого камня способен нормализовать гормональный фон, укреплять костную ткань, повышать эластичность мышц, способствует укреплению сердечнососудистой системы. В древности и средневековье коралл использовали как средство для лечения нарывов и язв, астмы, щитовидной железы, ангины, скарлатины, головных болей и других болезней.

Камень кораллКамень коралл

Камень коралл вместе с жемчугом и перламутром представляет собой бесценный дар живой природы, который она растила в своих морских водах. Эти камни имеют душу, память и обладают невероятной энергией. Украшения с ними нужно беречь не только от внешнего воздействия многих физических факторов, но и от общения с негативными людьми. Пусть эти частички некогда живых существ сделают жизни более гармоничной и правильной.

Камень кораллКамень коралл